美国州财政和债务分析(组内讨论稿)

这几天因为陪老婆在香港购物,所以每日资讯解读的文章放在每天晚上发布,另外评论的回复放在从香港回来后完成。因为结婚4年了,实在太忙了,大部分时间投入在事业上面了,还没有和老婆度蜜月,这次算是补偿。谢谢大家的支持。
另外这两天新浪博客后面的水军又多起来了,所以我会每天抽时间删除水军的评论,其他评论等我回来后回复。
   (因为图片比较多,所以完整版请看新浪博客:)
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   纽约时报1月底登了一篇题为如何让州政府逃避债务负担的文章,值得重视,链接如下
   A Path Is Sought for States to Escape Their Debt Burdens
  
  
   从11月开始,美国政府里面的一些人,就开始考虑如何让美国各个负债累累的州政府,宣布破产。这些政府面临的财政问题,不是短期缺钱的问题,而是长期性的结构问题。其中最主要的是政府退休公务员,就是那些老师、警察、消防等等前政府雇员的退休金,现在找不到着落去解决。
   但是美国的州政府,从州宪法来讲,是怎么也要付这些退休人士退休金的。除非,要有个办法宣布州政府破产,就可以赖掉这个责任。但是按照美国的宪法,各个州是主权独立的“国家”,就是说不可能按照美国联邦破产法的保护,象三大汽车那样,宣布破产,然后由美国联邦政府注资去解决问题。因为要这么做,你就得修改美国联邦宪法和各州宪法,是玩不了的游戏。所以现在有一种想法,就是通过国会建立一套州政府破产程序,然后让各州宣布破产,赖掉责任,然后再赖掉州债,然后有联邦注资,就是说美联储印票子,搞一个重组。
   在2008年的时候,很多州因为财政困难,向联邦政府借了一大笔钱发工资,本来以为经济马上反弹,就可以通过税收增加来还钱,没想到这两年差强人意,而现在还要开始还借钱的债务,真是雪上加霜。
   各州的政府雇员已经听到风声,开始组织起来,在国会议员里面,寻找自己的同盟军。他们放出的话,就是你州政府宣布破产,不关俺事,但是要是想动俺们的退休金,你就走着瞧吧!别怪俺们没有事先警告你。
   美国的政府公务员制度,颇有一点中国的顶替的传统,就是老一辈的公务员,其子女也有不少回来混这个位置。因此当老人家们的退休金成了问题,就会同样影响到现在当班的,比如说警察叔叔们的心情。
   前一阵子硅谷所在的地方的圣荷西市,因为要投票讨论警察叔叔们的退休金问题,结果警察局发出劝告信,警告投票的人们,如果你们惹到了警察叔叔们的霉头,后果自负啊。因为警力不够,大家士气低落,要是发生啥子事情,比如说有人到你们家用枪化缘,不要打911电话,俺们没兴趣知道详情。
   所以最后美国州政府和各县市政府的财政窟窿,要到底怎么来填平,才不会引发社会不稳定,就看美国的经济可不可以复苏了。
   美国州政府破产的问题,其实比较麻烦,对美国普通人民的民生影响比较大的是市政府这一个层次。就是看到经济好的时候,拼命花钱,结果就是所有的财政预算都是以好年景的税收做为依据,结果2008年一下子税收大减,立即就出现预算危机了。前一阵子同样因为加州政府信用问题和财务预算的难产,造成资金市场举债困难,而导致发代用币的现象。而且加州发行自己的货币这个话题,自从2008年金融危机后,一直就没有消失。(【星岛网讯】美国的几个大州,包括夏威夷、加州等都准备印制地方钞票来救经济。这种地方钞票虽然不能用在全国性的连锁店,但可以用在当地的五金行或杂货店,以刺激当地民众消费)
   先说说美国的社会结构,这样不了解的人,就会比较明了一点。在美国的州之下,存在着一级政府,叫做County,有人翻译成县。通常是一个County下面,有7-8个城市。然后在县下面,就是城市。这两级政府的主要税收来源,一个是物产税,一个是销售税。因此当政府财政收入有问题的话,就是在这两个税上面打主意。物产税,通常是学区资金的来源,就是说整个地区的公立学校,靠这些税收来支撑。但是这个税收,有赖于地产市场良好。你要是房子不光不涨价,而且还有越来越多人断供,那么这个部分的收入,就会大受影响。如果这些政府拿不到钱,不光是政府裁员,连很多政府服务,例如学校,警察,消防等等,都会开始出现问题。在于美国的房地产市场到底会跌到那个程度。从现在的数据看,除去通胀因素,美国地产的跌幅已经达到24%(大萧条时代是30%),而且还没有见底的趋势。
   而销售税,比如说最近三藩市地区,就涨到了9.75%,而且还想涨0.50%,差不多是十分之一了。这个税,依赖于大家消费,你经济不好了,大家不肯花钱了,或者你税上去了,为了保证自己的收入,不少收现金的商家,比如说餐馆之类,就偷偷少报,也会影响到收入。收入不够,支出又很大,于是许多地方政府,考虑削减支出。但是大家要知道,通常和大家生活有关的事情,是在这一级政府完成的。比如说学校的好坏,警察治安,在街上收垃圾,医疗服务,消防车来救火等等,都是大家切身相关的事情。
   据美国城市联盟的报告,大概63%的城市,会大幅削减社会治安(削减警察),大概60%的城市,会大幅度削减社会服务(削减消防等等)。
   不是说美国联邦政府不知道这些城市的困境,在2010年8月,奥巴马政府给了260亿美元,部分用于保住教师们的职位。但是这点钱,只是堤坝上面插一个指头去防洪。
   联邦政府在税收上,抢占了75%的收入,而且还控制了货币的发行权。各州政府要么增加州的税收,要么通过发行州债券(而这两种方法,都令其治下的选民不爽)的渠道来实现增加收入。
   据专家们预计,现在的地方政府,还没有完全明了金融危机带来的房地产问题,对他们的财政的真正影响。因为这些地方政府,对物业税的评估,是每三年一次,要到了2011年中期的时候,他们才知道问题的严重性。
   另外一个要命的问题,就是美国的很多地方的基础设施,已经到了崩溃的边缘。根据美国土木工程师协会的估算,美国在基建上面,光是高速公路和桥梁,就欠了1万6千亿美元的建设账。美国的桥梁中间,有25%结构有问题,随时会倒塌。其实比这些更要命的,是美国的河堤。比如说加州的不少河流,都是像黄河那样的悬空河,靠堤坝那护住下面的农田。但是这些堤坝因为资金缺乏,年久失修,如果一旦碰到大风暴,堤坝一决口,就麻烦大了。因为这样的结果,就会导致旧金山湾区的海水倒灌,那么包括硅谷在内的七百多万人口,就没有淡水喝了。
   地方政府的财政收入,如果不靠土地财政的话,那么一条出路就是发行债券。发行债券,当然是有好处,也有坏处。好处就是如果发行的债券,你搞起来的公共工程,比如说教育、医疗、交通等等,最后可以提升该地方的投资环境,导致很多私人投资涌入,使你的商业房地产和其他经济活动繁荣,然后你可以通过税收来增加财政收入。不好处,就是你发行的债券,进了没有鬼用的形象工程,但是政府行政效率一点都没有提高。或者是被大家庞大的政府冗员的工资、福利给咔嚓掉了,那么这个债券也会搞出大问题。
   美国的加州,和欧元区的希腊,都可以看成这种地方债券发行失控的坏例子。加州在2009年,收的总税是1010亿美元,其中收入(公司和个人)税是539亿,消费税是364亿,牌照税是83亿,和房产税是23亿。在这几个主要税项中,销售税,包括一般销售(一般销售税到了9.75%)、奢侈品、烟、酒、娱乐(比如说看个电影,去个音乐会之类)、汽油、酒店房间等等。牌照费,就是营业牌照、专业牌照(比如说会计师、律师等等)、汽车牌照、驾驶牌照、卖酒牌照等等。
   在加州大概是三种方式提议案调整地方政府的收入。
   第一个是强制公投,就是由州议会通过,州长签字的州宪法修正案,必须让全州选民公投,超过50%才可以实行。第二个是选择公投,就是议会通过的法律,被人摆上选票,由大家投票否决。这个动议必须上次州长选举总投票人数的5%的选民签字才有效。 第三个就是大家自己提的动议,拿出来给全州人民来投票。要提动议,如果是州宪法,需要8%的人签字,要是一般法,就是5%。但是如果这个提案是和钱有关系的,就不是简单的50%通过,而要求三分之二多数通过才行。换句话说,就是三分之一的少数,就可以保证你什么预算案,都不会通过。
   而这些动议可以被放上选票,自然不是一帮吃饱了饭没事干的小屁民们可以搞出来的。大部分都是商界和政界有关的利益集团团体,后面有丰富的油水,才会有这样的动员、组织和资金能力。当然有的议题是纯粹意识形态的,比如说同性恋结婚、反移民等等,但是大多数和资金有关系的议案,后面的水都是比较深的。
   在美国,可以看到一个趋势,就是政治运作的东西,搞得越来越复杂,法律用词越来越高深莫测,就像银行给你的一个合同一样,最重要的东西,用最小的字体印刷,还藏在不知道哪里。比如上次美国国会通过的拯救金融界的法案,人家过千页的条文里,被人塞进去一条,说是这些金融企业有权力把政府救济金,当成花红发下去。事情闹大了之后,国会议员们推卸责任说,俺们没有看清楚这一条啊!这么大一本书。。。结果就是全民公投,也是糊里糊涂投票。现在加州政府的玩法,就是根本没办法有效的运作下去。而要改变这个局面,就要依靠重写一个加州宪法。
   这种民主选举制度的演变,最后就成为少数利益团体操纵的寡头政治,基本是很确定的。而寡头政治出现后,整个社会基本上会有两种趋势:一个就是贫富差距的分野,另一个就是社会阶层的凝固。
  
   加州7月份开始的预算短缺150亿美元
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  其他参考资料:
  图附注:
  
   加州是美国唯一一个强制需要 超级多数投票 来通过政府财政和提高税率的州;为政府增加收入制造了很大的障碍,最终导致了结构性财政问题,长期的入不敷出还有举债来维持越来越大的福利性的支出;
  
  
  
  
  
  
  
  
  Tu1:
  为了减低赤字,消减了很多公共开支,几乎每个行业都受到不同程度的影响;特别对低收入家庭的援助被大幅裁减;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu4:
  CalWorks津贴被大幅减少;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu6:
  巨大的预算短缺将持续一段时间;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu8:
  受金融危机影响,失业人数大增,超过100万人失业,失业率居高不下,而许多福利系统下的服务性行业许多人失去了工作,因为政府不再补助;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu10
  加州中产阶级的收入从2006年开始下降;直接导致了消费税收的减少,加大财政压力;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu12
  个人收入将在低位徘徊一段时间;
  
  
  
  
  
  
  
  Tu14
  公共基金远远低于2007年的水平;
  
  
  
  
  
  
  
  
  Tu16
  财政赤字越来越大;
  
  
  
  
  
  
  
  

Author: 牛考

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